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ADI高管:向联发科出售芯片部门后并未放弃TD

2020-05-23 02:35:21     来源:丰城生活网
近日,由新浪科技携手TD技术论坛联合举行的TD-SCDMA厂商高层系列访谈第十八场在北京举行,新浪科技特意邀请TD技术论坛秘书长王静博士作为本次系列访谈的主持人,与ADI通信基础架构行业市场全球总监MartinCotter进行了访谈。ADI是最早一批加入TD-SCDMA(下称“TD”)阵营的外资企业之一,在TD发展早期做出了突出贡献:“ADI芯片+大唐协议栈”曾经号称TD领域最成熟的TD终端芯片解决方案。2007年9月,联发科以3.5亿美元现金收购ADI旗下Othello和SoftFone手机芯片产品线相关的有形及无形资产以及团队,这一“有历史有技术”的手机芯片部门正式易主。然而,ADI并未像外界所猜测的那样就此放弃TD,而是步入与TD的另一段机缘。嘉宾介绍:MartinCotter,通信基础架构行业市场全球总监,亚德诺半导体。1986年毕业于爱尔兰Limerick大学,从事半导体行业24载。职业生涯的第一个8年,从事CMOS模数转换器的设计。从90年代中期到2000年,从事视像产品的工程管理和产品管理。2000年后直到2008年,作为先进电视产品线的总监一直不懈地大举拓展这一混合信号消费产品的生意。2009年至今,Martin负责ADI通信行业的生意运作。MARTIN拥有工程硕士和工商管理硕士学位,拥有涉及不同混合信号技术的5个专利。以下为访谈内容实录:奋勇投入期冀TD未来王静:Martin先生,欢迎您来到TD技术论坛与新浪网联合举办的高层访谈系列的第18次访谈。ADI公司是较早加入TD技术论坛的外国公司,最早介入TD-SCDMA芯片的研发,TD圈内的人是很清楚的。但是,大部分网友不是很熟悉它,能否请你先给大家介绍一下ADI公司?Martin:谢谢TD技术论坛和新浪科技给我们这个机会。很多人知道ADI是一个终端芯片的公司,这确实是我们的基本业务之一。从最最基本的信号处理的角度解读,ADI从历史来看是最早从事这个行业的公司之一。我们拥有的能够给客户带来好处的各种工艺,从现在的BICMOS,到更好的SiGe硅锗工艺,和其他基础工艺。所以,从我们信号处理和半导体设计历史来看,ADI有很宽的架构覆盖,而这并不广为大家所知道。当然,在很多地方,我们能体会到熟悉的便利,这些便利正是由ADI领先的混合信号技术带来的。同时,在基础设施方面的模拟信号领域,我们拥有领先的技术和市场。王静:ADI的组织架构和地域分布是怎么样的?能否具体介绍一下ADI在中国的情况?Martin:我们是一家美国公司,成立于1965年。总部在美国的波士顿。我们在爱尔兰、美国加州、中国等地有大的设计中心。公司有大约7000名员工,在中国我们大约有300人左右。其中包括销售、现场技术支持和研发团队。在上海和北京我们各有一个不错的研发中心。ADI的产品覆盖通信、工业仪表、汽车电子、终端、消费等大的领域。其中通信和工业类的销售比重比较高。在通信方面的销售额占到公司总收入的20%左右。另外,作为一个技术推动型公司,我们在研发方面的投资比重也比较高,大约超过公司销售额的20%被投资在研发上。即便在经济形势不好的情况下,我们依然能够维持高于20%的比重。同时,在技术创新方面,我们在中国一直持续投资于大学计划,我们寄希望这样的合作能够产生双赢的结果。王静:很久以前在美国的时候我就知道ADI。2005年我开始担任TD技术论坛秘书长,期间,我与ADI的联系人有过很多接触,平均每年3到4次。那个部门在TD-SCDMA终端领域真的是开路先锋。也许您知道,4年前TD-SCDMA终端芯片的产业是很薄弱的一个环节,ADI做得非常的不错。同时我想这也是MTK并购了ADI终端芯片组业务的一个原因。这里,您能否介绍一下为什么ADI能在那么早的阶段投资于TD-SCDMA的终端芯片?Martin:考虑到市场的发展方向,我们会选择一些我们能够提供价值的领域来投资。TD终端便是我们看到的一个领域。王静:但是在那个时候,很多外企对TD-SCDMA的未来还持有怀疑态度,他们不想在这个领域投太多的钱。Martin:对!对于ADI来说,这得益于我们在混合信号处理方面的历史经验,我们能够较早的切入一些特定的市场。我们的客户大量使用了我们的放大器、数据转换器等产品。所以,我们能比较早的看到这个领域的未来。当然,这只是一个典型例子,我们在其他重点关注市场领域还有一些例子(比如说电表芯片)。我们善于发现这些能够给我们带来增长特定的技术方向。TD-SCDMA就是其中之一。王静:是不是可以这么说,尽早研发一个技术进而切入特定市场始终是ADI的一个战略?Martin:是!我们是一个非常重视技术投资的公司,我们能够在一些特定的市场发育的早期能够依靠我们的技术更好的定位自己。在TD-SCDMA方面,我们通过在中国的设计中心与中国的业界建立了很好的联系。我们知道TD-SCDMA会变得越来越强大。王静:我想说的是,也许从TD-SCDMA这个事情上,你们在战略上总是这样做新技术的开路先锋,你们认为TD-SCDMA的未来会很好,这在2004~2005年是一件不寻常的看法。也许80~90%的外企那个时候还在观望当中,他们不是真正地想投资来做研发。所以从这一点上,我想谢谢ADI在TD发展的早期作出的贡献。据我所知,这个是中国政府非常认可的一件事。Martin:很好!我想我们今后还会复制相同成功。专注核心领域王静:为什么ADI会把终端芯片出售给MTK?Martin:最大的因素是芯片的竞争性在那个时候已经开始背离公司设定的模式了。我个人的观点,从投资的层面看,出售这项业务也许是一个相比之下比较好的策略。因此,我认为MTK在产生投资收益方面是一个更好的选择。同时这也是我们在遇到投资难题的时候,我们用来保护自己的一个方法。我想我们可以通过出售把研发资金投入到其他的领域。王静:我还了解到的一个原因是投资效率的问题,对吗?ADI投了很多资金在终端芯片上,但是作为一个领路者并没有获得最好的市场位置。(Martin:是的)。所以这也是一个出售的原因。从那以后,包括我在内的很多人认为ADI撤出TD-SCDMA产业了。但是我们在ADI的联络人告诉我们,ADI并没有离开这个市场,因为你们还是TD-SCDMA基站芯片的主要供应商。您能否给我们谈谈这方面的事情?Martin:是的。通信行业对混合信号技术有这很巨大的需求和依赖。实际的情况是,需要整个信号链。ADI是这个行业内少数几个能提供完整模拟信号链的公司之一,这个信号链包括射频、电源管理、线性和控制、混合信号转换器等等。所以从模拟信号处理的角度看,我们认为自己能够提供完整的模拟信号链。通信领域是我们公司的核心业务之一,大约占了公司销售额的20%以上的比例。所以,多年来,我们在这一块的位置很好。[!empirenews.page]王静:20%全部来自于无线混合信号芯片?那你们的市场份额排名如何?在中国的情况又是怎样的?有哪些强力的竞争对手?很多TD-SCDMA设备公司说,ADI是他们的供应商之一。Martin:20%的销售额中,大约75%来自与无线领域,其他的25%来自于有线通信。市场份额主要取决于如何定义细分市场。我想在模拟信号链方面,我们是领先的。在中国,我们可能占市场主导地位。竞争对手嘛,在中国我们主要有德州仪器、美信、凌特、国家半导体等等。王静:市场份额第一,我想这一点可能很多人都不知道。Martin:很可能!王静:在系统设备领域,ADI扮演了一个很关键的角色。我想我们需要强调这一点。当然,你们的客户早已经明白这一点了。但是对于大多数网络读者来说,当中的很多人都以为TD-SCDMA主要由中国本土的公司参与的;尤其在核心网和接入网这两块,中兴、华为和大唐广为人知。但是他们不知道,在这些公司提供的设备中,很多元器件是像ADI这样的外国公司提供的。所以,我们需要澄清这点。Martin:我想,我还要说的是,我们有非常宽的混合信号技术覆盖,我们投资于中国本土的研发设计团队,我们与主要的通信设备制造商有着很好的合作。我们先提供合适的技术,然后再根据客户的需求来帮助优化他们系统中信号链。这是我们所提供的方式。拓宽轨道助力世博王静:我们已经经过了3轮TD-SCDMA的设备建设期,这3轮建设由中国移动来承担。我想问的是你们开始赚钱了吗?有没有从TD-SCDMA上赚到钱?你们觉得结果满意吗?Martin:是的,我们在TD上赚了一些钱,并对我们在TD市场的位置、在TD业务上的增长和份额以及对技术演进的方向都比较满意。有一点关键的是,我们很自豪作为一个混合信号的公司能够解决行业所必须解决的问题。比如说,不断增加的带宽需求,包括A和B频段以至于最终包括C频段。又例如,我们客户致力于开发小型化的基站设备,这将会带来对芯片集成度和电源效率的要求。在如此等等这些方面,ADI的技术确实能解决很多挑战和问题,提供更多的未来选择。王静:你们的产品是如何对应到空中接口的?GSM和TD使用的产品是相同的?还是说你们新产品包含了TD-SCDMA的协议栈?Martin:我们在定义产品的时候需要顾及到TD-SCDMA产品的需求,例如带宽、动态范围、集成通道数等等。通常来说,在混合信号这部分,不是很需要集成协议栈的。但是确实是不完全相同的产品。王静:您是不是说这两种技术和相似,就像我们通常说的双模?简而言之,就是GSM上用的产品也可以用在TD-SCDMA上?Martin:是的,在某些应用中,我们的产品可以支持客户需要的双模系统,针对不同市场,我们有不同的产品,有些甚至是定制的,比如说,中国TD-SCDMA设备上用的产品有些是我们为TD-SCDMA做了专门优化的,或者说专门为中国市场设计的。王静:您刚才提到20%的销售来自于通信类芯片,中国占其中的多少?Martin:中国的影响力在显著增加,中国的公司也在变得越来越强大。去年,我们通信类最大的客户就来自中国。随着时间的推移,我们看到越来越多的影响力来自于中国。您可以看到,所有的电信类公司都在增加在中国市场的资源投入。王静:截止到2009年年底,中国移动已经安装了大约10万台基站设备。在接下来的第四轮建设中,时间点大概在今年3、4月份,会有另外的7至8万的基站,这又将是个巨大的机会。这次建设将会涉及240个城市,更多的关注会在室内覆盖上。我不太清楚ADI在这轮会有什么样的机会,但是我想说,对ADI这样的公司来说,这会是个很不错的机会。另外,用户的数量也在增加。今年我们已经发展了500万左右的用户。我们希望能够在2010年发展到上千万用户,这个目标是有可能实现的,总的预估是乐观的。往前看到TD-SCDMA演进和LTE,ADI有什么计划?Martin:首先是意识到即将到来的大规模的设备需求。2009年的需求是很巨大,我们相信2010年同样巨大需求依然存在。然而,在大规模需求的初期,TD-SCDMA的网络建设将面临一个加速过程,做好一个合格的供应商比早期投入更加重要。你将必须具备强劲的生产能力和供应链。这也是我们在去年和今年得到的一个关键教训,你需要能够满足短期的需求,这意味着灵活的生产能力,这对于通信领域的半导体供应商来说是很关键的。其次,从设计规范来说,你需要做的事情将会是很挑战的。我们需要提供能支持宽带的产品从20MHz到100MHz来满足AB频段、C频段乃至LTE的需求,我们已经计划好去提供这样的解决方案。类似的,我们需要更高的集成,从单通道到双通道、4通道、甚至于8通道。我们还有计划去集成更多信号链上的功能块。另外,我们还注意到在提高功放效率的同时,设备大小的要求也在进一步升级。在这些要求下,我们看到ADI的直接变频技术和高性能的中频架构能够给这个市场提供极具竞争力的方案。所以说,我们能够支持这些需求。对于ADI来说,这是一个不错的投资领域,因为我们看到了这个趋势是宽带、多通道、严格的电源管理。这个与我们的技术覆盖是相当匹配的。王静:今年世博会在上海召开,中国移动准备在世博会上演示一些LTE的应用。一些设备供应商正在参与试验。这个LTE的试验是有中国政府的工信部(MIIT)协调主持的。你们是不是已经有了这样产品来支持你们的客户做这个测试?Martin:我们已经提供了元器件给我们的客户,以支持他们做早期的概念的验证。另外,我们已经从转换器扩展到射频,这对我们来说是一个关键的开始。因此,我们以前主导了转换器领域,我们现在在射频和电源管理领域正取得长足的进步。王静:你们有没有申请专利?有没有在3G上的专利?甚至于具体到TDD系统方面;很多人对于一个问题很感兴趣:有多少公司在TDD技术上申请了专利?Martin:是,我们在这个领域的专利涉及很宽的产品大类,我们能够在完整的模拟信号链和电源链上提供许多好处。我们在信号处理方面专利的数量是业内第一的,而且我们在射频和电源方面的专利也正在铺开。我不认为我们有相关的TDD技术方面的专利,但在具体的系统架构实现方面有一些,这主要是我们能够提供实现TDD系统所需要的好处,基于ADI把大量专利应用于信号链的实现上。[!empirenews.page]王静:考虑到中国电信市场的规模和成长,ADI是否有打算增加在中国的投入,比如说,增加在中国的研发投入?Martin:我们已经在中国有了很好的研发中心。当我们的成功在持续增长,我们的投资也会相应增加。在这一点上,我们说我们在中国的成功是相当可观的;正因为这样,我们需要持续的投资。这也是我们在任何市场上的自然而然的演进。在中国市场,大家可以看见通信基础设施对未来趋势的影响是很强的。基于新的行业市场组织架构,引导我们发展与客户的合作伙伴关系也是一个问题。行业市场的需求意味着我们需要与客户紧密合作来根据客户的需求开发合适的架构。我们需要在系统层面开展紧密合作。因此,我们组建了系统工程团队,我们计划在客户产品定义上有紧密的接口和互动,这样我们可以在非常早期就把我们的技术优势提供给客户。所以,从这一点上说,我们会在客户端投资于系统工程。王静:我们正在开发TD-SCDMA,我们也在测试TD-LTE。也许您的系统工程部必须了解TD-SCDMA到TD-LTE的演进过程,我是说HSDPA,UPA,PA+等等…我想这是一个无法绕过的趋势。在我们最终到达TD-LTE之前,我们也许不得不沿着这条路走下去。当然,这也是很多人现在还在争论的一个话题,也就是,TD-LTE多久能实现?甚至于LTEFDD多久能实现(商用)?所以,我认为你们的系统工程团队在这一点上很重要,能从很宽的层面上给公司提供咨询,来理解中国市场技术路线和趋势,乃至于全球市场。TD技术论坛会提供这样一个平台,让我们的会员能攻在这上面有更多的互动和交流,比如说ADI和中国移动,或者说那些中国政府下属的技术规范定义机构-CATR、CCSA等。这可以帮助我们的会员合理控制他们的产品和研发策略。Martin:是的,我们需要跟论坛合作以确保我们了解这些观点和趋势,这对我们很重要。因为ADI认为有必要通过这种系统级的讨论来提高公司的投资效率。这是我们认为的一种双赢合作。我们很高兴能够投资于这样的平台,并能够使客户和其他会员得益于我们提供的技术。王静:好的。Martin,谢谢您!我认为这是一次信息量非常大的谈话。我们的读者会对ADI了解的更多,而且在今后的网络建设中对ADI有更多的关注。我希望ADI也能通过雇用更多的中国年轻工程师来为中国的人才培养做出更多的贡献。Martin:谢谢TD技术论坛和Sina科技给我这个机会来探讨未来通信市场的趋势和TD-SCDMA演进。我们一直有很强的意愿做技术开发。中国是一个绝佳的工程师来源地,有一流的人才库。我们也看到很多不错的回报来自于这里的人才投资。我们乐于认为这是我们成功的一部分,包括中国设计中心的成功和客户端的成功。谢谢!
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